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牛顿晚年的悲剧

时间:2021-10-03 02:19 来源:网络整理 转载:dedecmc资讯网
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夜深人静,灯下翻阅科学哲学史。我为伊萨克·牛顿爵士的晚年悲剧而扼腕叹息———伟哉,牛顿!悲哉,牛顿!众所周知,伟大的科学巨人牛顿,是万有引力定律的发明人,是一位划时代的科学集大成者。他为创立科学的天文学、光学、数学、力学所作出的丰功伟绩,是有口皆碑、光照青史的。但,由于他灵魂深处受到错误的哲学思想的支配,却跌入了唯心论和有神论的深渊而不能自拔。伟大的科学家笃信“上帝”,这一矛盾的复杂的社会现象曾令人困惑不已。然而,恩格斯早在一百多年前,在他所撰写的《神灵世界中的自然科学》一文中,就一针见血地批评牛顿等一些大科学家,在心灵中沾染着或浸透着“极端的幻想、盲从和迷信”。

  

  晚年的牛顿认为“上帝”是一个永恒、无限、绝对完美的主宰者。牛顿竭力在天体力学中寻找所谓“上帝”存在的论据,孜孜不倦地刻苦研究,忠实地为“上帝”****。据史料,牛顿从1687年到其逝世的1727年的四十年中,狂热地苦心研究“炼金术”和注释《圣经》,自觉运用自然科学知识来宣传教义。他完全违背了青少年时期研究科学为人类造福的初衷。牛顿坚信行星有序地围绕太阳运转,是由于“上帝”的第一推动力。为了“驳倒”唯物论者和无神论者的“谬论”,牛顿竟然应牧师本特烈的请求,在本特烈主讲的“科学讲台”上,对一次题为《对无神论的驳斥》的演讲,****了“上帝存在”的各种论据。一位名高天下的大科学家,竟为“伪科学”助威呐喊,并宣称这是为了履行“科学家应尽的责任”!这是多么****多么可悲啊!

  晚年的牛顿将睿智无****头脑用在升官进爵上,倒也很是了得。这也说明牛顿决非一般人所想的书呆子之流。他为官工于心计,算无遗策,有心和他争竞的人在他手下根本走不了三合,几十年来内阁几遭更迭,唯他****稳若泰山,屡受女王的封赏。他为铸币大臣的时候,以执法严酷闻名朝野,一些蟊贼企图伪造货币,他一怒之下将整个地下组织连根拽起,二十多人均处绞刑。 

牛顿一直到八十三岁那年才病逝,这对于一个生下来仅几磅重的早产儿来说也是一个奇迹。他这一生当真事事成功,无论作为物理学家还是数学家,神学家或者炼丹士,皇家学会会长或者大英****的铸币大臣,在历史上都是重重的一笔。 

  晚年的牛顿崇拜金钱与权势,科研道德日渐走下坡路。牛顿和莱布尼茨各自独立发明了微积分,他们都可算“创始人”。但牛顿硬要把莱布尼茨排除在“创始人”之外,他影响甚至操纵了调查委员会,于1715年极不公正地宣布“调查结果”,“证明”牛顿是惟一的微积分的“创始人”,以卑鄙的手段平息了一场旷日持久的确定微积分发明人的学术争论。爱因斯坦对牛顿这种不光彩做法深为不满。他认为,一个伟大的科学家应当有高尚的道德情操和杰出成就,两者缺一不可。牛顿的行为使他异常震惊。

  

  牛顿晚年的悲剧,催人警醒,令人叹息。在崇尚科学、破除迷信的今天,科学家树立正确的世界观、人生观和价值观是何等重要!我们必须从牛顿晚年的悲剧中汲取教训,加强科学家应有的社会责任感,牢固地确立无神论和唯物论,这是时代的呼唤。

晚年的生活

1696年,牛顿从剑桥移居伦敦,此时他已54岁了。他请自己异父****的女儿凯瑟琳来帮他料理家务。这位聪明伶俐的姑娘,把家务料理得井井有条;她的性格活泼好动,使牛顿的晚年生活大为活跃。她还经常为牛顿招待来客,文学家斯威夫特、法国思想家伏尔泰、政治家蒙塔古等常到牛顿家喝茶、聊天。所以牛顿本人虽是一个单身汉,却也享受到了家庭之乐,宾客之谊。

在移居到伦敦的几年时间内,牛顿应得的荣誉逐渐来到了自己的身上。由于他在诸多学科都取得了非凡的成就,所以受到英国本土和欧洲大陆学术界的一致赞扬与敬仰。在1699年,他当选为法国科学院的8个外籍院士之一;1703年11月,当选为英国皇家学会会长,以后连任24年,直到他逝世。1705年4月,英国女王安妮为了表彰牛顿在科学上的伟大贡献,亲自赠与他骑士勋爵。牛顿是获得如此殊荣的第一位英国科学家。从此以后,伊萨克·牛顿的名字后面有了尊严的“爵士”称号,这位出身于林肯郡的乡下孩子,通过自己的努力,终于赢得了举国的感激和尊崇。

牛顿成了世界上的知名人物,他的高额薪金远远地超过他的所有开销,所以他更加乐善好施了。他慷慨地资助别人,尤其对于具有科学才干的青年人更是尽心培养。有两位青年就是经牛顿的不断帮助而成长为相当知名的学者的。一位叫罗杰·科茨,这位极有才华的青年数学家承担了《原理》第二版的准备工作,还承担了牛顿在剑桥大学的数学讲座,但他不幸英年早逝,牛顿对此感到异常的痛惜。第二位青年就是后来成为英国著名的数学家兼医学家的亨利·彭伯顿,他帮助牛顿进行了《原理》第三版和前面提到的《光学》两本书的修改与编辑的大量工作。

1710年,牛顿搬到靠近莱斯特广场的一所更大的住宅之中,因为在这里接待国内外的显要人物是再合适不过的了。这时,牛顿已经是近70岁的人了,他的身体仍然很健康。他待人接物和蔼可亲,但是他失神的习惯仍然存在,有时睡醒后就坐在床边呆呆地思索,常常是忘记了穿衣服。

到了80岁时,牛顿看上去还不很老。他精神矍铄(juéshuò),虽然有些胖,但仍显得气派庄重。他从来用不着戴眼镜,而且思维仍然敏捷而广博。这时他继续担任皇家造币厂厂长与皇家学会会长两项重要的职务。

但他的健康状况到了1722年就处于每况愈下。他开始患了老年症,起初是胆结石,以后又得了肺炎、脚部风湿痛。此时他已经很少外出,因为马车行进时的颠簸使他疼痛难忍。医生劝他搬到伦敦郊区的肯辛顿地方去住,因为那里空气清新,风景优美,是块疗养胜地。不久,牛顿就迁居肯辛顿,在这里,他的精神有了一些恢复。但牛顿似乎已预感到自己的日子不会太长了,他常常向上帝进行祈祷,并把自己所剩余的最后一点精力投入到了毫无意义的神学研究之中。

来到肯辛顿后,牛顿很长一段时间没有出过门。1727年2月28日,他感到自己似乎又恢复了一些元气,就想到伦敦去主持3月2日召开的皇家学会大会。他不顾别人的劝阻坚持去了,但两天后回来时,就病倒了。剧烈的病痛折磨着这位老人,但他咬牙忍受着,甚至还在病床上与朋友交谈。3月15日,他的精神显得有点起色,可以下床走动了,但这不过是回光返照而已。3月18日,牛顿昏迷了过去。3月20日清晨,他在睡眠中毫无痛苦地与世长辞了,享年85岁,可称得上是长寿的人了。

牛顿去世后,他得到了他所能得到的最高荣誉。3月28日,他的遗体以国葬的礼遇被隆重安葬在著名的威斯敏斯特教堂内的墓地。英国的王公大臣、文人学者纷纷前来吊唁。为了纪念他的功勋,英国****在他的墓前树立了一座高大的纪念碑,将牛顿的主要贡献刻于其上。

在人类5000年的文明史上,很少有人能像牛顿那样,不仅对他所处的时代,而且对未来的世界造成了划时代的巨大影响。也很少有人能像他那样,在取得了如此灿烂辉煌的成就后,仍然是非常的谦虚。在逝世前不久,牛顿在给一位朋友的信中这样说道:

“我不知道世人如何看待我;在我自己看来,我不过就像一个在海滨玩耍的孩子,为时而发现一块比寻常更为莹洁的卵石、时而发现一片更为绚丽的贝壳而欢呼雀跃;但对于展现在自己面前的浩瀚的真理海洋,却仍然是茫然无知。”

然而在牛顿的墓碑上却镌刻有这样一句话:

“人们啊,欢呼吧!因为人类中曾经出现了这样一位光荣而伟大的人。”

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